中国学者发现生活于约1.6亿年前具有类似蝙蝠翅膀的小型恐龙化石

     外媒称,中国科学院古嵴椎动物与古人类研究所4月30日发布消息说,该所徐星研究员和临沂大学郑晓廷教授带领的一个科研团队,从一件来自中国河北青龙县侏罗系地层的化石中,发现一种生活于约1.6亿年前的具有类似蝙蝠翅膀的小型恐龙。

    据新加坡《联合早报》网站4月30日报道,这次发现代表中国学者在鸟类起源研究方向取得的又一项重要成果,获4月30日线上出版的权威科技期刊《自然》杂志发表。

 

中国学者发现具有似蝙蝠翅膀小型恐龙化石

    业内专家称,1.6亿年前具有类似蝙蝠翅膀小型恐龙的重要发现,对于科学家了解恐龙形态差异性和鸟类飞行起源研究具有重要意义。

    中国科学家新发现的1.6亿年前具有类似蝙蝠翅膀小型恐龙被命名为奇翼龙,属于一个名叫擅攀鸟龙类的恐龙类群,这一类群与鸟类亲缘关系非常近,但长相奇特,有着短粗的头,手部外侧手指极长,尤其是其僵硬的羽毛呈丝状,更接近原始羽毛,而不像其他似鸟恐龙和鸟类拥有的片状羽毛。

    最奇特的是奇翼龙腕部的一个棒状长骨结构,类似结构从来没有在其他恐龙当中发现过,但却在一些会飞的四足动物的腕部,或者肘部、踝部附近存在,这些动物包括蝙蝠、翼龙和鼯鼠等,奇翼龙腕部的棒状结构和日本鼯鼠腕部长着的棒状结构尤其相像。在所有这些动物中,这种棒状结构都支撑着翼膜,用于飞行或者滑翔。

    在奇翼龙标本上,研究者也在棒状结构和手指附近发现了残缺翼膜。这意味着奇翼龙有着和鸟类及其恐龙近亲完全不同的翅膀,它的翅膀像蝙蝠和其他会飞的四足动物一样,主要由翼膜构成,而不是像鸟类及其近亲那样主要由羽毛构成。

    徐星说,由于这件标本太过奇特,保存也不够精美,研究者花费了很长时间才确认了这一结构。为了揭示这一标本保存的重要信息,尤其是确认这个棒状结构的性质,科研人员采用了CT和扫描电镜等多种仪器对化石进行分析,最终确认奇翼龙腕部的棒状结构是翼膜翅膀的关键组成部分。

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