天文学家发现最古老恒星系 这些天体的年龄是太阳系的2倍多

    天文学家日前发现了银河系中已知最古老的一组行星,这5颗炙热并且可能由岩石构成的天体的年龄是太阳系的2倍多。对这一古老系统的进一步研究将为了解星系中行星形成的早期阶段带来曙光。这项发现说明,类地行星的形成遍布宇宙的几乎整个历史,为寻找外星生命提供新的线索。

 

天文学家发现最古老恒星系 年龄112亿年

    英国伯明翰大学天体物理学家Bill Chaplin介绍说,这一行星系统的母星是开普勒-444,这是一颗距离地球117光年的与太阳类似的恒星,位于天琴座,个头略小于太阳。开普勒-444非常明亮,用双筒望远镜很容易找到。

    Chaplin和他的同事对美国宇航局(NASA)的开普勒项目搜集的数据进行了几年的分析研究,该空间望远镜通过对银河系的一个区域进行观测力图发现与地球类似的行星。而对于开普勒-444的研究似乎已经让科学家得了一个大奖。

    总的来说,这5颗行星从其母星前掠过并形成了微弱的日蚀,从而透露了它们的存在以及大小,还有其环绕母星运转的周期。所有的行星均位于距离开普勒-444约1200万公里的范围内,并且环绕母星运转一周的时间不超过10天。(在太阳系中,水星与太阳的距离最近,为4600万公里。)

    Chaplin指出,这5颗行星由于距离恒星太近而不可能位于星系的宜居带中,因此它们的表面不可能存在生命。实际上,这些行星的表面温度比水星热得多,因此任何大气或海洋可能在很久之前便随着不断汽化而消失了,只留下烤焦的岩石表面。

    Chaplin说,距离开普勒-444最近的一颗行星的大小与水星相仿,而最远的一颗行星则比金星或地球略小。其他3颗行星的大小与火星类似。

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